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12月號 2018 Dec
專題報導-杜高的故鄉—童話小鎮威爾斯
一列旅客列車幾乎消失在威爾斯中部綿延起伏的鄉村。
作者=編輯部
 
今年糖業文化季的主角-英國蒸汽機車頭杜高(Dougal),來自於小鎮威爾斯(Wales),也許您認識歷史建築與現代藝術薈萃的大倫敦,或者讓詩人、文學家為之傾倒的蘇格蘭高地;但威爾斯這可愛迷人的英國童話小鎮您更不能錯過!
 
這裡仍然保有冰河時期留下的山川、湖泊景象以及鄉村農牧的風情。除了自然景觀外,這裡仍保有超過600座城堡座落在小鎮巷弄間,而古石建築內的咖啡廳與酒吧,其低矮的天花板呈現著舒適感。這裡的人仍然說著英國傳統的少數語言-威爾斯語。而鬼斧神工的自然景觀也造就了威爾斯人愛冒險的性格,例如他們喜歡在寒冷的山區水域內進行激流泛舟等活動,也喜歡在山坡上騎自行車,甚至還發明了結合游泳、沿海登山及懸崖跳水的活動。
 
火車頭上那隻紅龍小玩偶,跟隨著杜高來到臺灣,原來是威爾斯的象徵。別以為只有中國才有龍的象徵存在,原來紅飛龍的傳說從古羅馬帝國占領至今已有千年歷史。相較於充滿英倫都會時尚感的米字國旗,威爾斯的國旗則具有古典歷史風情;於是,杜高火車頭上停駐著的小紅龍,竟也無違合地融入了蒜頭糖廠當地古色古香的歷史氛圍。
 
杜高在威爾斯服務地點是威爾普蘭菲爾鐵道(W&LLR),靠近威爾斯與英格蘭邊境的威爾普鎮。有趣的是,W&LLR的軌道尺寸與威爾斯當地鐵道不同,卻與台糖的五分車及阿里山森林鐵路的軌距同為762毫米。W&LLR的特色是擁有來自世界各地的火車頭及車廂:Joan的火車當初是為了加勒比海地區的甘蔗運輸而建造;而小巧低矮的杜高當初則是為了進出於狹小的蒸餾室而設計。值得一提的是,過去穿梭在善化糖廠甘蔗田間的台糖德馬175號機車,目前也遠赴W&LLR二度就業,現為W&L 17號,通常不用載客,而是作為定期載貨及工程使用,偶爾在熱鬧聖誕節時,才會出勤載客。
 
W&LLR的老火車頭皆高齡七八十,也曾經歷過工業革命的大時代,在繁華落盡、洗盡鉛華後,隱隱顯露著古典風華;而深夜火車頭聚集的轉運站,如同湯瑪士小火車的場景般,充滿了童話風情。
 
W&LLR在觀光鐵道經營方面,與台糖有許多相似之處,同樣都希望保存重要的文化資產,若有機會到威爾斯旅遊,在品嘗英式傳統鄉村美食之餘,記得到W&LLR體驗一下古董蒸氣老火車穿越綿延的丘陵、森林、河流的鄉村風景以及羊群在列車穿梭時仍淡定吃草的模樣,也別忘了順道一探來自台糖W&L 17號工作時的英姿喔!
 
封面故事—印象糖廠•映相台糖
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