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9月號 2019 Sep
封面故事—隨糖演藝話糖史-<糖金歲月 輝煌閃爍篇>年代動盪,開工祈順,觀音座落橋糖後大吉
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文 / 圖│高雄區處 吳亞璇
 
橋頭糖廠是臺灣第一座新式製糖工場,從設場選址、水源、行政管理到運輸,還包括對員工的居住、休閒、信仰等需求,具體呈現在橋頭廠區的建築之中,那時日本人對橋頭糖廠的嶄新設計,也成了日後各地設廠的最佳典範,自然橋頭糖廠隱藏了許多豐富的故事。
 

林少貓突襲橋頭糖廠

 
橋頭糖廠的導覽員自日治時代留下的發展史及重要人物傳記與老員工口述,整理出許多亮點故事,其中以建廠初期的「林少貓突襲橋頭糖廠」與「橋頭糖廠守護神-聖觀音」故事最為有趣。當初抗日「三猛」之一的林少貓,在馬關條約簽訂,乙未割臺之際,號召百人投入黑旗軍反抗日本人的統治,而在黑旗軍勢力逐漸削弱之時,林少貓卻能率領800名臺灣壯士突襲橋頭糖廠,與之對決的糖廠社員僅寥寥數十人,逼得當時的工場支配人(相當於今天的區處經理)山本悌二郎緊急求助在東京的兒玉總督派兵救援。那時不像今日有便利的網路、交通能夠來聯繫,但總督認為糖廠是重要經濟建設,於是下令派兵至橋頭糖廠支援,此後,橋頭糖廠長期就有配備70名士兵駐守廠區,糖廠社員亦訓練30個壯丁共同來防禦。林少貓的突襲也影響了橋頭糖廠建築上的設計,仔細觀察社宅事務所的女兒牆,便會看見牆上有一排方型孔洞,這些方孔便是置槍用的「槍孔」,而社宅事務所大門前的平台甚至曾設有大砲!大家可以想像上班到一半要扛起槍砲迎接敵人的來襲,可知當時的情勢有多麼緊張。

 

橋糖的守護神-黑銅聖觀音

 
黑銅聖觀音像位在社宅事務所前方,從前來膜拜的人潮看來,便知祂的重要性,但為何要設立觀音像呢?原來是明治34年(1901年)橋頭糖廠初建之時,環境衛生狀況不佳,熱病來勢洶洶,抗日分子還經常襲擊糖廠,因此社員身心不得安寧且無心工作,使得工場機械停止運作,於是在明治35年(1902年)年,台灣製糖株式會社的社長鈴木藤三郎,為使遠離家鄉的日本社員安心,並企圖拉近臺灣農民對製糖會社的向心力,特別請人蒐集中國的古銅鏡,仿造日本奈良藥師寺聖觀音像鑄造,如此這座佛像全臺僅此一尊!一般觀音像都是白色,唯獨橋頭這尊為黑色,佛像並非被香火燻黑,因為佛像額頭的白金石及本身的檀金色太引人注目,為了防止被偷走決定將祂漆黑,經過百年時光,如今已成獨有特色;此外,就連聖觀音設置方位都有學問,佛像面朝偏北方,正面對著製糖工場凝視廠房,意味著可鎮宅(社宅事務所),一方面可加持開工、生產順利以及人員的平安,但也有傳說指出是面朝日本東京,向祖國致意。
 

黑銅聖觀音牽起了橋頭的共同信仰

 
時至今日,黑銅聖觀音已成為橋頭糖廠的守護神,也是橋頭居民的主要信仰,附近廟宇的遶境活動也會特地停留在觀音像前,而無論今日民眾的信仰為何,大家都希望觀音能夠保佑其平安。導覽人員行走在糖廠裡,向民眾娓娓道出糖廠的歷史故事,參與導覽的人們皆化身為演員,期盼觀眾走進糖廠場景即能融入糖廠
歷史,讓這裡的一磚一瓦,皆成為值得回味的時光之旅。
 
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