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4月號 2020 Apr
繽紛生活-憶•南州建廠百年 追•火車啟航初心
張聖坤
 
時光荏苒,南州糖廠今年已經建廠100週年,儘管已經廢止,在這百年的歲月時光中,觀光小火車的興辦,是筆者最懷念的事,也是我認為最為貼近民眾的措施,今以本文紀念這段值得懷念的歲月。
 
2003年南州糖廠製糖工場正式停壓,在當年初廠區種滿花卉,同時在福利社附近規劃出焢土窯區、商展區。如何轉型經營成為員工們的課題,經過各方思考,在廠長支持之下,開始舉辦「小火車駕駛體驗班」,2003年10月10日上午9:18,小火車駕駛體驗班舉行開幕典禮,一陣鞭炮聲後,105號、108號、166號等3輛被選為教學器材之德馬B型機車齊鳴汽笛,從旗站駛抵自動卸蔗場前的終點,再折回原地。昔日外觀灰暗之旗站則被改建為報名地點,並重新塗以乳白漆及增設臨時廁所1間。
 
費用方面,每人體驗價100元,兩人共乘則優惠僅收150元。嘗試者上車體驗時,每輛機車上皆有一名司機隨行指導,往返路程約有1.2公里。最鼎盛時期,曾有5輛機車同時在線路上運轉,然而雖然有電視台及報社記者採訪,但是這種盛況通常只出現在例假日,平時則門可羅雀,稍後營運收入不穩定的問題跟著產生,並遭交通主管機關糾舉,謂此模式違反現行鐵道法規,故僅試辦1年餘即黯然宣告結束。
觀光小火車的英姿
觀光小火車的英姿
 
2005年南州糖廠決定行駛遊園觀光列車,元月份在廠區內新建月台,站長室、售票處及農特產品店,整修路線、建造專用客車、中英文對照標示牌與說明看版。
 
2005年5月5日台糖各級長官,會同各單位履勘者(交通部代表、台鐵代表、高鐵代表、綜合稽查代表),並由相關人員隨行解說,搭乘試運轉列車展開視察,該列車以9輛觀光客車編成,以166號及109號等2輛德馬B型機車,分別掛於首尾兩端,採Push-Pull方式運轉,試運轉結束後,履勘者提出改善與建議意見。
 
2005年7月14日,南州糖廠門面上懸掛的名牌已變更為「台糖南州觀光糖廠」,商展區路口亦豎立1幅看板式「南州觀光糖廠導覽圖」,開幕式儀式預定在10點舉行,調配室這個空間製糖時間調度、配車的重要行車管制室,已被改建為南州觀光糖廠鐵道站長室和司機員休息室,置有專用辦公室桌及客廳傢俱各1套,牆上還懸掛「台灣糖業公司南州糖廠鐵道站車人員檢定合格證書」,9:33分第一班觀光列車抵達農特產品店前之第一月台停靠準備參加開幕典禮,此班專列由166號及109號德馬機車以Push-Pull方式運轉。
 
開幕儀式由時任南州鄉長林宏村先生,台糖公司廠長李蘭嬌、方明智先生、李立峰組長及眾多貴賓,舉行祭拜儀式。南州鄉親扶老攜幼、大排長龍準備搭乘首班觀光列車。
  
早上10:16分站員在空地上點燃一串鞭炮後,第1月台響起電鈴(開車訊號),站長將裝有通券的路牌套交給司機員。當隨行解說員帶領乘客們倒數完5秒之際,站長以右手打出綠色信號旗,象徵出發,德馬B型109號機車立刻鳴放汽笛,並牽引首班觀光列車緩速駛離,並繞行廠區一圈,此趟列車完全不收取任何費用,從此開始南州觀光小火車的起點。
 
然而,可惜的是,南州糖廠並沒有把觀光小火車的路線延伸到廠外,僅在廠內繞行一圈,除了參觀已停止運作的製糖工廠之外,並無其他配套措施,無法吸引大宗旅遊人潮的情況下整個觀光糖廠業績逐年下降。
 
在叫好不叫座的情況下,南州糖廠管理階層也無心於維持觀光小火車的經營,自2008年5月1日起,暫時停止觀光小火車的經營。
來賓上香祈求平安
來賓上香祈求平安
 
撫今追昔,南州糖廠曾經有過製糖成績的輝煌歲月,廣大的農場更使得原料來源不虞匱乏,然而在台糖的高層決策下,終於在2003年廢止製糖事業,令人十分痛惜,在觀光推展方面,小火車駕駛體驗班雖然能夠引起大眾的興趣,無奈卻與交通部的規定相互抵觸,觀光小火車則因為只有繞行廠區,使得遊客漸漸減少,最後終於完全停擺。
 
如今的前南州糖廠,原本的製糖工場,已經變成生技公司,原先的新、舊辦公室、內燃機車庫雖然有保留,但已經完全失去原貌,看在一個從小到大時常到糖廠閒逛的鄉民來說,這樣的感覺是十分悲傷的。
 
在紀念建廠百年的今日,追憶過往南州糖廠小火車的風光啟航,至今內心仍存有小小的心願,那就是在南州糖廠巨大的糖蜜槽旁,興建一座私人小型糖廠,製造紅糖、冰糖、分裝二級砂糖,成為南州鄉目前唯一與糖品製造有關的工廠,由衷希望南州糖廠重啟過往榮光時刻,心願列車持續駛進下個的百年風華。
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