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12月號 2018 Dec
專欄-公共論糖—認識有機糖與各種糖的區別
糖

作者=文/砂糖事業部 鄭作林
 
近百年來,由於高效但具有危害性的農化資材被大量濫用,加上高度集約式的栽培管理,造成農作土壤嚴重的侵蝕與劣化,導致對生物多樣性環境產生極大的負面衝擊。因此,以生態及生物多樣性為本的有機農作方式,不但有利於生物多樣性的維護,同時永續農業發展也需要有生物多樣性的生態環境才能夠成功。早期歐盟糖業生產體系憑藉其科技能力,透過大力補貼農民方式,鼓勵甜菜糖業者過量生產,再將多餘的糖傾銷到全球賺取利潤,且嚴格限制從發展中國家進口糖的額度,在此不公平貿易下,導致發展落後的產糖國家無意願且無能力去達到更高的環保要求,以至於世界自然基金會(World Wide Fund for Nature, WWF)提出「全球對糖業的需求日益增長,消費者和政策制定者必須聯合起來,確保今後的糖業生產方式對環境的危害降低到最小程度,歐盟應該放棄以保證價格來支持其糖業過量生產及對外傾銷的行為,反而應從落後國家增加進口那些對環境無害下所產出的糖類製品,以協助這些國家提升環保的耕作標準。」的強烈呼籲。
 
台糖公司基於對甘蔗農業永續經營的理念,向來重視生態並以生物多樣性為本,支持有利於生物多樣性維護的有機農業與友善耕作精神,更秉持與世界為友的企業精神,積極協助南美洲產糖友邦巴拉圭,共同行銷該國對生物多樣性環境友善的有機糖品,透過商業合作發揮國營事業的實際行動,配合政府推動強化與邦交國友誼的外交政策,進而善盡台糖公司對於企業社會責任的實踐與承諾。
 
近年來,隨著國人養生保健意識的抬頭,越來越多有機糖產品出現在通路的貨物架上,消費者開始會關心,有機糖除價格較貴外與一般精製糖到底有何差異與優點?在認識有機糖的過程中,我們也順便來了解國外對各種糖稱呼的區別。
 
(一) 種植過程對環境友善:眾所周知,高強度的甘蔗或甜菜種植過程,為防止病蟲害與雜草孳生,施用了許多危害環境的化肥、農藥和殺草劑等化學物質,免不了有農藥殘留、污染環境與造成土壤劣化的疑慮。但有機作物基於禁止化學藥劑施用的原則,可達維護環境保育與生態平衡的目的。
 
(二) 生產製程無過度加工:標示「有機糖」的產品,表示是採收自有機種植的甘蔗或甜菜為原料,並須經過有機驗證許可的加工製程設備所生產出的糖製品,有機糖生產除須來自有安全溯源的原料外,並保留更多屬於甘蔗汁中的天然風味與營養成分,這種有機蔗糖的外觀與臺灣的本土二砂類似,在美國通常稱作Turbinado ,在英國則叫作Demerara,它們都是以初榨蔗汁慢慢加熱使水蒸發濃縮製得的結晶糖,只是Demerara外觀較為濕潤且具有天然的焦糖味,因此有時被專指是從模里西斯島上火山岩種植的甘蔗,以輕度加工而得之較大顆粒結晶糖。這些未經精製的糖與一般精煉糖所需之原料糖(Raw sugar)差別在於摻雜程度,若原料糖不經去雜優化是被歸類為不適合食用的加工用糖,所以經處理過的原料糖被稱為原糖(Sugar in the raw)以示區別。另值得一提的是有機黑糖(Brown sugar),國外對於黑糖的定義通常是指加了糖蜜的白糖,以含糖蜜量多寡區分為淺(Light)與深(Dark)兩種黑糖,而另一種未精製且保有8%~10%天然糖蜜的Muscovado糖,更屬富有營養、風味與濕潤度的黑糖(如圖所示),所以糖製品的顏色以越接近新鮮蔗汁及保留原蔗汁成分者越佳。然而,慣行傳統精製白糖是經過各種加工程序,最後獲取大量高純度的結晶蔗糖,在除去雜質之同時也犧牲了糖蜜中所提供的營養與風味元素,最後僅剩餘唯一的甜味與熱量而已!
 
(三) 營養價值高:與高度加工的精製白蔗糖相比,未精製有機糖含有17種氨基酸及多種有機酸,11種礦物質(如鈉,鎂, 鈣和鐵)、6種維生素及抗氧化物質(如甘蔗多酚),除蔗糖外也保留有少許果糖和葡萄糖,在營養價值上是僅含高純蔗糖的精製白糖所不能及的。
 
(四) 機能性豐富:在中國漢方藥典,甘蔗列為「補益藥」,而且經醫學研究證實具清熱潤肺、益脾胃、潤喉止咳等功效。在古印度阿育吠陀及Unani醫學紀載中,甘蔗也被用於治療發熱性疾病、口渴、疲勞、貧血、益肝臟及治療黃疸之用,有機糖未經高度精製的輕度加工方式保留了這些相關的功效成分。
 
雖然有機糖和精製白糖之間存在一些明顯的差異,但須強調,基於健康理由,合理控制任何一種糖的攝取量仍然是非常重要。當消費者無可避免需攝取糖製品時,對環境友善且較少加工的有機糖產品將是明智選擇。
 
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